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天敌之间的关系,猎物是复杂

担心美洲狮比狼多,成年雌性麋鹿在北部的黄石国家公园避免来自这两个天敌的威胁,通过占据“空置狩猎域”的地点和时间地点和时间没有天敌捕杀,按照说明麋鹿如何能忍受住在接近一个新的研究邻近两个大型食肉动物。 (由邦尼麦当劳照片)

新的研究发现黄石麋鹿害怕美洲狮狼比多,但时间他们的行动,以避免来自这两个危险。  

当我们想到捕食者和猎物之间的关系,它通常很简单:猎物试图逃跑的猎人。

但格鲁吉亚教员的一所大学的一项新研究增添了新的层面,这种关系,结合时间和空间去展示猎物做的不只是避免在他们的天敌追捕,有时甚至要去的地区,而其他食肉动物区追捕他们。

上周公布的日记 生态字母,第一的,其独一无二的研究着眼于如何在黄石国家公园的北部部分麋鹿的运动由狼和美洲狮狩猎模式的影响。调查结果显示麋鹿能够通过从早上和晚上,这里的狼很可能会在他们的猎物和避开巨石,刷在夜间,其中美洲狮时刻准备扑向草地避而远之,以避免这两个天敌。

Photo of wolf

研究人员发现,美洲狮比横跨北部的黄石国家公园的冬季范围麋鹿的运动狼更大的影响力。 (黄石的美洲狮项目/国家公园服务提供照片)

这项研究之前,目前还不清楚如何麋鹿驾驶的风景,说米歇尔科尔,论文的主要作者,林业和自然资源的UGA warnell学院的助理教授。 “当大多数人想到捕食者和猎物,他们认为,当掠食者在这里,猎物应该去别的地方;这是思想的原始的恐惧的风景“,”科尔说,理由是在早期的研究创造了一个短语,总部设在黄石国家公园,是研究这种关系。 “但黄石是一个丰富的捕食系统,那么你在这种情况下,你不能去别的地方呢?”

显然,根据科尔和他的研究的合着者收集的数据,您将取决于一天的时间新位置。

“美洲狮主要在狩猎森林,崎岖的地区在夜间,而狼群猎杀为主的草地,在上午和傍晚平坦区域,”科尔说。 “麋鹿能够通过在白天使用的森林,崎岖的地区当美洲狮正在休息选择外线这些高风险的地点和时间方面避开这两个美洲狮,狼,以及草地,当狼被想睡,晚上平坦区域。”

Photo of cougar

新的研究表明,美洲狮其实是整个北部的黄石国家公园的冬季范围影响麋鹿的运动的主要捕食者。 (国家公园服务提供照片)

由科尔和犹他州立大学研究人员Dan macnulty的研究共同领导,与hornocker野生动物研究所和野生动物保护协会的托尼·露丝,蒙大拿大学的马特·梅斯和Dan stahler,道格·史密斯和P.J.沿黄石国家公园的白色。工作收到的资金从美国国家科学基金会,福特基金会和犹他州立大学作为科尔的博士研究的一部分。从麋鹿收集黄石的狼和麋鹿的监测方案和露丝的美洲狮研究,这是科罗拉多大学出版社即将出版的新书的部分的一部分,研究小组使用的数据。

通过跟踪动物的使用GPS设备的运动,研究团队发现麋鹿是避免双方美洲狮和狼首选景观,但麋鹿全天移动而改变,因为如果他们在一个模式相对于景观在移动一天的时间。

这24小时的方面是至关重要的,说macnulty。 “有我们忽略跨昼夜,或24小时的捕食活动,周期,我们已经得出结论,错误地认为避免一个捕食者必然增加接触对方,”他说。 “认识到在不同的地方,并在不同的时间捕猎狼和美洲狮表明选择用于地点和时间的位置和时间是食肉动物至少活性麋鹿。这让麋鹿同时减少来自食肉动物的威胁“。

这也是第一项研究中,着眼于美洲狮如何适应捕食关系,揭示了在充分研究和人们看不见的动物更多的光。

“我们发现,麋鹿被调谐到日常运动和优选的猎多个食肉动物的栖息地,”露丝说。 “它们觅食进行优化,并在次栖息地休息时食肉动物的多个运动减弱。而成年麋鹿更能够减少从多个食肉动物死亡的风险,一些成人麋鹿仍落得美洲狮和狼菜单上,冬天是较大的风险在那些状况不佳“。

该研究是在黄石几个项目检查天敌,它们的猎物和植物群落关系较大的一个。这些关系已成为狼在1995年和1996年在当时的放归以下内黄石的中心问题,一些生态学家假设麋鹿的恐惧狼是导致重要的植物物种如白杨和柳树增加增长。

但这项研究的结果,提高人们对狼对麋鹿行为的真正影响,随后,植物群落的新问题。这是因为研究人员发现,麋鹿被更强烈的美洲狮狼相比,专柜普遍认为,狼是罪魁祸首在猎物种群的任何变化响应。 “这表明,如同其他研究中,美洲狮影响往往不考虑或被低估,”道格·史密斯,高级野生动物学家为国家公园服务和研究的合着者加入。

总的来说,这些结果有助于我们进一步了解黄石国家公园的生态系统。首先,麋鹿,以避免不仅狼,而且美洲狮的能力,有助于解释麋鹿如何避免一个掠食者,而不会在别人的下巴。第二,这些结果有助于解释为什么麋鹿一直保持着良好的身体状况和怀孕率尽管当狼被重新引入到公园里传来的风险增加。第三,研究说明了猎物如何访问危险的地方,比如沿着河流和小溪,在安全时间,并解释了为什么经常引用的“营养瀑布”,或改变生态系统由于捕食作用,未能兑现在黄石的一些地区。

因为大多数的生物系统有一个以上的食肉动物,它很可能,这些发现远远超出了黄石公园的边界。 “有人会说这是非常在这一点上完全自然的系统,”科尔说。 “这影响不仅对黄石,但对于任何捕食系统。”

贝齐·冯·赫勒同意。她是环境生物学的美国国家科学基金会的部门,该部门认为这项研究达到了超越黄石边界的福利计划主任。

“这项研究的新颖之处在于多种食肉动物的同时研究,由猎物露出的捕食者回避行为的复杂性,”她说。 “如果我们开始占捕食活动中,我们可以解锁整个地球类似的捕食关系。”

例如,在格鲁吉亚,这可以喂到我们的白尾鹿如何使用相对于像郊狼或人类的天敌,它可以帮助指导管理实践的景观的理解。

“一旦我们开发捕食者和猎物之间的这些相互作用是如何发挥出更好的了解,我们只能增加我们的按摩这些交互,以满足野生动物管理目标的机会,”科尔补充说。 “所以我觉得这个想法捕食活动的可能只是大块,我们一直缺少的一个。”